Rođen 23. oktobra 1940. u Minas Geraisu u Brazilu, Edson Arantes do Nascimento, poznatiji širom svieta kao Pele. Njegov otac, Joao Ramos do Nascimento, i sam se profesionalno bavio fudbalom, ali karijera mu nikada nije donijela novac. Kako legenda kaže, Peleova porodica nije mogla da priušti ni da mu kupi loptu, pa je napunio čarape i oblikovao ih u obliku lopte da bi ih šutnuo.

Rana karijera

Iako je nastavio da se finansijski bori u Sao Paulu, radeći razne poslove kako bi pomogao svojoj porodici, mladi Pele je svoj pravi talenat pronašao na terenu. Pod pritiskom oca i bivšeg reprezentativca Valdemara de Britoa, Pele je počeo da sazrijeva kao igrač juniora Atletskog kluba Bauru. Trener de Brito prepoznao je njegovu sposobnost i preporučio ga za isprobavanje sa Santos FC.

Uprava tima složila se sa de Britovom procjenom i potpisala Pelea u junu 1956. godine. Samo tri mjeseca kasnije, Pele je postigao gol u svom debitantskom meču. Iako je malo ljudi to znalo u to vrijeme, ovo je nagovještavalo uspjeh u ostatku Peleove profesionalne karijere.

Godinu kasnije, Pele je bio na vrhu liste strIJelaca lige. Njegov nastup, sa samo 17 godina, privukao je pažnju nacionalnog tima. U svom prvom nastupu na svJetskoj sceni postigao je ključne golove i u polufinalu i u poslJednjoj utakmici SvJetskog prvenstva 1958. godine. U ovom periodu, postigao je status superheroja u Brazilu i postao poznato ime širom svieta. Brazilska vlada odlikovala ga je kao „nacionalno blago“, što mu je podiglo status kod kuće, ali i spriječilo da iskoristi široku ponudu.

Sljedeća dva svjetska kupa ispala su razočaravajuće zbog povreda koje su ga zadesile. Brazilska strana je pobijedila na turniru 1962. godine, ali 1966. godine su igrali bez svoj zvijezde i eliminisani su u grupnoj fazi. Tokom ove ere, Pele je nastavio da se ističe u svom klupskom timu Santosu. Stalno najbolji strijelac, često se suočavao sa ekipama koje su svoju igru mijenjale posebno da bi se izborile sa prijetnjom koju je predstavljao. Uprkos tome, ipak je uspjeo da postigne 60 golova u sezoni 1964. i 101 pogodak godinu poslije toga.

Penzionisanje i povratak

Kada se 1970. godina zakotrljala, Pele je odlučio da spusti kapu i ode dok je bio na vrhu. Međutim, na kraju je nagovoren da odigra posljednje Svjetsko prvenstvo za Brazil u Meksiku, za ono što mnogi smatraju najboljim timom u istoriji. Pele je golovima i nekoliko važnih asistencija doprinjeo pobjedi na turniru u Brazilu, zaradivši za svoju nagradu Zlatnu loptu. Pele je nastavio sa brazilskim timom još oko godinu dana, konačno odustajući od toga 1971. godine. Nekoliko godina nakon toga, oprostio se i od svojih navijača u Santosu. Ipak, njegovi igrački dani još uvek nisu bili završeni.

Kasna karijera

Iako je rekao da će ikada igrati samo za Santos, nije mogao da odoli da se ne odazove pozivu njujorškog Cosmosa 1975. Sjevernoamerička fudbalska liga (NASL) predstavljala je značajan korak u odnosu na nivo igre koji je Pele je bio navikao. Rastuća liga je, međutim, imala veliku korist od ovog ambasadora igre, a prodaja karata je porasla. Američka javnost, uglavnom nepoznata u igri, primijetila je to. Pele je vodio Kosmos do prvenstva prije nego što se zauvjek povukao.

Ostavština i život posle fudbalske karijere

U vrijeme penzionisanja 1977. godine, Pele je skupio niz naizgled nesalomljivih zapisa. Na 1.363 meča postigao je ukupno 1.283 gola, što ga je učinilo najboljim strijelcem u istoriji brazilske reprezentacije i FIFA-e. Jednako impresivno, uspio je sam da izvede 92 het-trika. Takođe je postavio rekord u najviše pobjeda u FIFA-inom svjetskom kupu za pojedinca, sa tri medalje na svoje ime. Ipak, ne treba zanemariti njegove rane godine. Mladi Pele je sjajno izgarao, postavši najmlađi igrač koji je postigao het-trik i najmlađi igrač koji je postigao gol u finalnom meču Svjetskog kupa.

Penzionisanje mu je omogućilo da „O Rei“ nastavli kampanju, uključujući smanjenje siromaštva, pokrete protiv korupcije i zaštitu životne sredine. Takođe je dobio počasni viteški red, služio je kao ministar sporta u Brazilu i preuzeo ulogu ambasadora dobre volje UNICEF-a. Naravno, nikada nije prestao da promoviše igru širom svieta, uključujući FIFA-ine događaje i olimpijske ceremonije. Možda najnezaboravnije od svega, popularizovao je frazu „prelijepa igra“ kao stenografiju igre koju je toliko volio.

Generacije entuzijasta zamišljale su se kako se igraju sa gracioznošću i lepotom „Crnog bisera“. Mogao je da udari loptu sa zapanjujućom tačnošću ili da je odbaci do saigrača kroz gustu mrežu braničevih nogu. Njegov ikonski golgeterski udarac biciklom u Belgiji 1968. godine poslao je mlade igrače iz svih krajeva da hrle napolje na sate bolnih treninga. Ono što je zapanjilo mnoge njegove kolege, bila je njegova neobična sposobnost da se iz gotovo svake situacije izvuče pukom vještinom.

Za one koji su se pitali o poreklu imena „Pele“, odgovor se pokazuje nedostižnim. Neki tvrde da je to došlo zbog Peleovog lošeg izgovora imena golmana kojem se divio pod imenom „Bile“. Prema ovoj verziji događaja, saigrači su mu napola podrugljivo dali ime „Pele“ i nije mogao da ga se otrese. Sam Pele nikada nije dao konačan prikaz kako je dobio ime. U stvari, tvrdio je da nikada nije mnogo mario za to. Kao i mnogo toga u životu ove super zvijezde, magija ne leži u sitnim biografskim detaljima ili trivijalnostima, već u nasleđu koje je Pele ostavio na terenu.


There is no ads to display, Please add some