Kobe Brajant, (rođen 23. avgusta 1978, Filadelfija, Pensilvanija, SAD – umro 26. januara 2020, Kalabasas, Kalifornija), američki profesionalni košarkaš, koji je pomogao da vode Los Angeles Lakers iz Nacionalne košarkaške asocijacije (NBA) na pet šampionata (2000–02 i 2009–10).

Brajantov otac, Joe Brajant, bio je profesionalni košarkaš koji je osam sezona proveo u NBA ligi i još osam igrajući u Italiji, gdje je Brajant išao u školu. Kada se njegova porodica vratila u Sjedinjene Države, Brajant je igrao košarku u srednjoj školi Lover Merion u Ardmoreu u državi Pensilvanija, gdje je dobio nekoliko nacionalnih nagrada za igrača godine i srušio rekord u postignutom rezultatu na jugoistoku Pensilvanije sa 2.883 poena.

Brajant je odlučio da se odrekne koledža i proglasio se kvalifikovanim za NBA draft kada je završio srednju školu. Charlotte Hornets ga je izabrala 13. izborom drafta 1996. Ubrzo nakon toga je zamjenjen Lejkersima i postao je drugi najmlađi NBA igrač u istoriji kada je otvorena sezona 1996–97. Brzo je dokazao svoju zaslugu sa Lejkersima i izabran je za NBA All-Star utakmicu u samo drugoj sezoni, postavši najmlađi All-Star.

Brajant je bio prinuđen da ulogu zvezdinog igrača Lejkersa podjeli sa svojim popularnim i talentovanim saigračem Shakuilleom O’Nealom. Njih dvojica su imali nelagodan odnos, ali uspjeh su pronašli pod vođstvom Phila Jacksona, koji je postao trener Lejkersa 1999. Brajant, šuter i O’Neal, centar, povezali su se u izuzetno efikasnu kombinaciju, i, do trenutka kada je Brajant imao 23 godine, Lejkersi su osvojili tri uzastopna NBA šampionata.

Posle osvajanja treće titule 2002. godine, Brajant i Lejkersi su naišli na poteškoće. U plej-ofu 2003. Lejkersi su poraženi u drugom kolu. Nekoliko mjeseci kasnije Briant je optužen za silovanje mlade žene u Koloradu. On je zadržao nevinost i na kraju su sve optužbe odbačene kada je žena odbila da svedoči nakon višemjesečne kampanje uznemiravanja od strane obožavalaca Brajanta i nekih članova medija.

(Brajant se kasnije izvinio priznajući da je shvatio da njegov tužilac nije vjerovao da je njihov seksualni susret bio sporazuman i da je građanska parnica rješena 2005.) Incident je u velikoj mjeri okaljao njegovu sliku. Predvođeni Brajantom, Lejkersi su se vratili u finale 2004. godine, ali su ih uznemirili Detroit Pistonsi. Posle toga se trgovalo sa O’Nealom, a Brajant se pojavio kao jedini vođa tima.

Brajant je vodio ligu u bodovanju tokom sezona 2005–06 i 2006–07, a 2008. je prvi put u karijeri proglašen MVP-om lige. Brajant je osvojio svoju četvrtu NBA titulu 2009. godine, a proglašen je za MVP-a finala nakon što je u seriji postizao prosečnih 32,4 poena po meču. Vodio je Lejkerse do njihovog trećeg uzastopnog prvenstva Zapadne konferencije 2009–10., A još jednom je proglašen za MVP-a NBA finala nakon što su Lejkersi pobjedili Boston Celticse u seriji od sedam utakmica.

Lejkersi su osvajali divizijske titule u svakoj od narednih sezona, ali su eliminisani u drugom kolu svake posezone. Ulazeći u sezonu 2012–13, Lejkersi su dodali superzvjezde Stevea Nash-a i Dvight-a Hovarda i smatrani su jednim od favorita predsezonskog naslova, ali razočaravajući tim jedva je hodao da se kvalifikuje za poslednje mjesto u plej-ofu Zapadne konferencije kada je Brajant pokidao Ahilova tetiva u aprilu 2013. godine, zbog čega je propustio ostatak sezone.

(Lejkersi su na kraju bili osmi i poslednji nosilac plej-ofa te sezone i pometeni su u prvoj seriji.) Vratio se na teren u decembru 2013. godine, ali je igrao u samo šest utakmica prije nego što je slomio kapicu i propustio i ostatak te sezone. Brajant se vratio na početak sezone 2014–15, prije nego što je ponovo povređen, rastrgavši rotator u januaru 2015. godine.

Odigrao je skoro cjelu narednu sezonu, ali se ponovo mučio, sa niskim procentom šutiranja od 0,358 u karijeri, u prosjeku 17,6 poena po utakmici, a povukao se nakon poslednje utakmice u regularnom dijelu sezone 2015–16.

Pored svojih profesionalnih dostignuća, bio je član zlatnih medalja američkih muških košarkaških timova na Olimpijskim igrama u Pekingu 2008. i Olimpijskim igrama u Londonu 2012. godine. Brajant je 2015. napisao pjesmu „Draga košarka“, a dvije godine kasnije poslužila je kao osnova za istoimeni kratki film, o kome je takođe pripovjedao.

Dijelo je osvojilo Oskara za najbolji animirani kratki film. 2018. godine Brajant je objavio knjigu The Mamba Mentaliti: Hov I Plai, u kojoj je opisao svoj pristup košarci; naslov je odražavao nadimak koji je sebi dodjelio tokom igračkih dana, „Crna mamba“. 26. januara 2020. godine, Brajant i njegova 13-godišnja ćerka bili su među grupom koja je u helikopteru putovala na utakmicu za djevojke u košarci kada je pao, usmrtivši svih devet ljudi na brodu. Kasnije te godine izabran je u Memorijalnu košarkašku kuću slavnih Naismith.

kobe
Mike Blake/Kobe Bryant//REUTERS via Guliver image

There is no ads to display, Please add some