Alen Ezail Iverson proživjeo je pakao da bi stigao do košarkaškog raja.

On je stigao u Filadelfiju u ljeto 1996. godine kao najbolji izbor na draftu sa budućim dvoranama slavnih Kobeom Briantom, Rai Allenom i Steveom Nash -om, možda najboljom, najodlikovanijom klasom svih vremena. Philadelphia je postala epicentar njegovih podviga tokom 10 sezona, a njegove neustrašive igre sa zidom oponašale su lud duh Grada Bratske Ljubavi.

Iverson se povukao bez šampiona. Ali – kao jedan od najomiljenijih, antagoniziranih, kritikovanih, cijenjenih i važnih sportista u istoriji, ostavio je za sobom neizbrisiv – i pleten – pečat na kulturu daleko izvan košarke. Ajversonovo cijelo postojanje dijelovalo je krajnje lijevo na traci života, brzoj traci. U decembru 2006. trgovao se od Sikersa do Denver Nuggetsa, a nakon što je odskočio od Denvera, Detroita, do Memfisa u Tenesiju, njegov svijet je zaokružio vrh sezone 2009. godine.

A.I. zasijedao je na konferenciji za novinare u decembru ’09 najavljujući svoj povratak u Sikers. Pojavio se pretučen. Za igrača čija je izdržljivost djelovala beskrajno, Iverson je izgledao iscrpljeno. Koža mu se spustila, oči su mu bile teške. Do tada, noćni izlazak, noćni provod koji je bio The Allen Iverson Ekperience više nije bila atrakcija koja se mora vidjeti i koja je oduševila obožavaoce i izazvala kritičare. U ligi u kojoj je nekada dominirao, A.I. borio se za održavanje mijesta na spisku. Život ga je sustigao. Gledao sam iz bara u Georgetovnu čovjeka koji je zadihao poslednji udah košarkaškog vazduha.

Poslednjih nekoliko godina je bio pakao, jer sve što želim je da igram košarku – Allen Iverson, 2009godina

„Lagao bih da sam rekao da mi to ne smeta, znate, jer mislim da sam stvorio … poput grešaka koje sam napravio u životu, znate, stvorio sam sliku sebe koja nisam ja“, rekao je boreći se sa suzama. „U mladosti sam radio mnogo stvari na koje nisam ponosan, ali mislim da su mi te stvari pomogle da budem čovjek kakav sam sada. Poslednjih nekoliko godina je bio pakao, jer sve što želim je da igram košarku. ”

Živeći u Virdžiniji, indoktrinirani ste u religiji koja je Allen Iverson. Pogotovo ako volite sport. Pogotovo ako ste živjeli u njegovom rodnom gradu Hamptonu ili nekom od okolnih gradova Portsmouth, Norfolk, Virginia Beach, Chesapeake, Suffolk ili Nevport Nevs. Zajedno je ovo područje poznato kao „757“ i proizvelo je talente kao što su heroji iz rodnog grada Michael Vick i Ronald Curri, NFL Hall of Fames Lavrence Tailor i Bruce Smith, fudbalerka Angela Hucles, zvijezda staze LaTasha Colander-Clark i bokser Pernell Vhitaker između ostalih.

A naročito ako ste crni Virdžinijac, svako poglavlje Iversonovog života – dobro, loše, potpuno depresivno i sve između toga – postoji kao neka vrsta rotirajućeg muzeja. Lokalna legenda čiji se eksponati često prenose, preuveličavaju i potkrepljuju video zapisima i uramljenim novinskim isečcima u brijačnicama ili slikama na zidovima restorana.

Sjećate se, ili ste čuli za njegovu dominaciju u Georgetovnu zajedno sa Victorom Pageom, koju je predvodio legendarni trener John Thompson. Sjećate se dana kada je zauvjek postao „legenda o kapuljači“, zvanično urezujući svoje ime u Kući slavnih Black Barbershop: kada je stavio Michaela Jordana na klizaljke. Dva puta. I napravio udarac.

Gledao sam iz bara u Georgetovnu čovjeka koji je zadihao poslednji udah košarkaškog vazduha

Ako niste znali za „40 barova“, sećate se sjaja i veličine reklama za Iverson i Jadakiss za Reebok. I definitivno se sjećate da ste pretraživali Kazaa -u za MP3 -ove da biste postavili svoje najnovije CD -ove samo da biste čuli kako Jadakiss pljune, kupio „kapuljaču za igru i oni ih vole zbog pletenica i tetovaža“.

Sjećate se kako su momci u parku ljuljali isečene čarape na rukama da oponašaju Iversonov rukav. Ako ste pohađali Univerzitet u Hamptonu, sećate se da je Iverson nasumično stigao na sudove iza Harkness Halla i sam dobio hice. I sećate se komešanja koje je izazvalo svuda po kampusu.

Sjećate se i urbane legende o Iversonu na All Star Veekend-u 2001. u Vašingtonu DC, uhvaćen je u vrtlogu zabava, javnih nastupa i opijanja. Navodno nikada nije spavao cijeli vikend, samo da bi osvojio MVP-a All-Star utakmice-i u četvrtoj četvrtini izgubio 15 poena. Priča vjerovatno nije istinita. Ali Iverson je bio geto Superman, pa je barem dio vas poverovao u priču. A još manji dio vas i dalje vjeruje u to.

Zato što se još uvjek sećate svakog trenutka u vezi sa sezonom 2001: kampanja u kojoj je Ajversonova igra i kontrakultura dovela do njegovog najboljeg profesionalnog rada, zasluživši mu titulu MVP-a lige, i međusobnih prepucavanja Istočne konferencije u sedam utakmica sa Vinceom Carterom i Toronto Raptors i Rai Allen i Milvaukee Bucks.

I sjećate se da je Ajverson postigao sedam uzastopnih bodova u produžetku 1. utakmice finala 2001. protiv Los Anđeles Lejkersa. Čitav Stejpls centar mu je disao za vrat, kada je nakon skoka u korak iskoračio-zgazio, zaista-preko defanzivca asa i budućeg šampiona Cleveland Cavaliersa, trenera Tironn Luea-trenutak, 15 godina kasnije, radije ne bi nastavio o tome.

Živeći u Virdžiniji, indoktrinirani ste u religiji koja je Allen Iverson

Ako ste uopšte ljubitelj AI -a, ako ste ljubitelj košarke, sjećate se da je više od njega i Luea, Iverson objesio 48 bodova na Lejkersima, uništavajući njihovu potragu za savršenom postsezonom. „Bio sam izuzetno ljut jer sam pokušavao da postignem 16-0“, rekao je nedavno Shakuille O’Neal o bliskom prijatelju kojeg naziva „Little Shak“. O’Neal, Kobe Briant i Lakers, naravno, pobjedili su u seriji džentlmenski. Ali način na koji tada razmišljate o Iversonovom načinu razmišljanja, način na koji se sećate svega što je predstavljao kao igrača – buntovne i neustrašive turneje sa srcem veličine zvona slobode – znate. To je bilo njegovo prvenstvo.

Manje od godinu dana kasnije, u maju 2002. godine: zloglasna i kultna „praksa“ ušla je u Filadelfiju. Glavni razlog za to bila je smrt njegovog najboljeg prijatelja, Rahsaan Langford. Zatim je postojao odnos ljubavi i mržnje između njega i trenera Larrija Brovna. I naravno, „razbojnički“ način na koji je NBA gledala na njegov stil i način oblačenja koji je nametnut 2005. Sećate se svega – onih nomadskih godina koje su ga odvele sa Stenovitih planina, u Motoun i Dom bluza . Sve dolikuje da prestane da opisuje stanja njegove tadašnje karijere.

Ukrštanja su zauzela pozadinu kontroverzi. Oni iz užeg kruga Bubbe Chuck -a tražili su molitve. Niko nije znao šta nosi sledeće poglavlje. Bio je to klinac iz lanca 757, riblje kosti i svi koji su se borili da postanu jedna od najvećih zvjezda na svijetu. Uradio je to na svoj način. Ali to što je sam bio neopozivo značilo je da se svijet neće izviniti kada je stavio Iversona u mikser na način na koji je to učinio bezbroj defanzivaca. Gledati ga kako pada, pošto igra više nije zahtjevala njegovo prisustvo, bilo je osakaćujuće. I dok mu je košarka odmicala život, naletjeo je plimni talas: finansijski nedostaci, kratka igranja u inostranstvu, brak na izdržavanju, optužbe da je neprikladan roditelj, glasine o čudnim poslovima. Glasine o borbi protiv problema kockanja i alkoholizma.

Svega se sećate, a ponekad i vidite sebe u svemu tome. Sumnja u sebe. Traženje odgovora na dnu boce. Da li sam vrijedan toga? Da li sam uložio dovoljno posla? Interna razmišljanja Kendricka Lamara o „Pevaj o meni“ iz 2012. odjekuju s razlogom. Ako u privatnim trenucima Ajverson sumnja u posao koji je uložio, možda bi umjesto toga trebalo da se pomiri sa svojim odlukama. Ako već nije. Karijera mu je završena prije nego što se oprostio od utakmice. Umjesto toga, oprostilo se od njega.

Gledajući ga kako pada, jednom kada igra više nije zahtevala njegovo prisustvo bilo je osakaćujuće

O’Neal -ova karijera završila se nakon što je Otac Time stigao nakon 19 sezona. Kobe Briant je karijeru završio sa napadom od 60 poena. Tim Duncan završio je svoj posao na najbolji mogući način – preko blagog, zvaničnog saopštenja za javnost iz San Antonio Spursa. U poslednjoj utakmici Iversonove karijere – hladne februarske noći u Čikagu 2010. – postigao je 13 poena u svom dresu broj 3 Sikersa u penziji. I dao je tri asistencije u porazu od 32 poena od Chicago Bullsa. Više nikada nije igrao NBA utakmicu.

„Mislim da će umrjeti sa tim žaljenjem“, rekao je reporter Vashington Posta Kent Babb, autor knjige „Nije igra 2015: Nevjerovatan uspon i nezamisliv pad Alena Ajversona“ iz 2015. godine. “Mislim da će mu to smetati do kraja života.”

Čini se da je Iverson 2016. godine na dobrom mjestu. Ili barem poboljšanje. Po većini izveštaja, on i bivša supruga Tavanna su u mnogo boljem stanju, kao i Allen The Father. Na Ol-star vikendu u Torontu u februaru prisustvovao sam banketu u Kući slavnih, gdje su proglašeni ovogodišnji finalisti. Svi su bili u odjelima. Svi osim Iversona. Nosio je Reebok majicu, farmerke, cipele sa svojim potpisom, opremljene njujorške Jenkije i zlatne lance. Classic Iverson. Vintage Bubba Chuck. Uvek 757.

Soba mu je udobno počivala na dlanovima. Svi su se držali svake njegove riječi: crni, bijeli, azijski, mladi, stari, NBA legende poput Bila Rasela i Oskara Robertsona do novinara poput mene. To je ono što Iverson radi. On je planeta sa svojom gravitacionom snagom.

“[Njegov uvodni govor] će biti emotivan, besmislen, smješan i neuredan, ali lijep.” rekao je Babb. „Biće to Alen. Biće pogrešno jer je on takav. Ali nećete moći to da ne gledate jer je to oduvjek bio. “

To gravitaciono privlačenje ima svoj izvor u gradu koji ga je odgojio i državi koja ga polaže. Ti ovo znaš. Njegov govor u Kući slavnih će se igrati preko 757: u ulici Granbi u Norfolku, Jefferson Avenue u Nevport Nevs -u i spavaonicama na Univerzitetu Hampton. Izgleda da će to biti tema svake brijačnice u subotu ujutru. U šest godina od Iversonovog poslednjeg NBA trenutka, pa čak i duže od njegovog poslijednjeg relevantnog, nadograđivalo se ovo. Usne će zadrhtati. On će glasno plakati. Žestoko će plakati. Pa, da li ćeš. Tako ću.


There is no ads to display, Please add some